A NASA convidou o público nesta sexta-feira para que dêem sugestões para o nome que será dado ao Módulo 3 da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) que vai abrigar, entre outras coisas, novos banheiros para o posto orbital.
A NASA quer ideias antes de o módulo de conexão e sua cúpula irem ao espaço e serem instalados na ISS, um projecto de US$ 100 biliões no qual participam 16 países. O prazo para o envio de sugestões vence em 20 de março e a NASA anunciará o nome ganhador em abril.
"O nome deve refletir o espírito de prospecção e cooperação que representa a estação espacial, e há de seguir a tradição iniciada com o Módulo 1 - baptizado de 'Unity' - e o Módulo 2 chamado de 'Harmony'".
De acordo com o programa da NASA, a nave espacial Endeavour levará o Módulo 3 para a ISS durante uma missão em Dezembro de 2009.
Quando a cúpula for colocada em uma das seis escotilhas do módulo, vai oferecer aos astronautas "uma vista espectacular da Terra e de seu lar no espaço", segundo a NASA.
"As seis janelas rectangulares da cúpula e uma janela circular no tecto mostrarão um panorama sem igual em qualquer outra nave espacial", acrescentou.
"Além de oferecer um lugar excelente para a observação e fotografia da Terra, a cúpula conterá um posto de trabalho robótico de onde os astronautas poderão controlar o braço da nave", informou a agência espacial.
Uma vez que o módulo for instalado, os tripulantes da ISS vão transferir para ele muitos dos sistemas de controle ambiental e sustento da vida que agora estão divididos entre outras áreas do laboratório espacial.
Entre esses sistemas está o de geração de oxigénio, que leva a água da estação, a separa em hidrogénio que é expelido ao espaço, e oxigénio que retorna para a cabina para os tripulantes respirem.
O sistema de revitalização de atmosfera controla os níveis de dióxido de carbono na estação e mantém a temperatura e a pressão atmosférica em níveis cómodos.
Outro equipamento que irá para o Módulo 3 é o sistema de recuperação de água e o processador de urina, que levam a água da ducha e dos vasos da ISS, a purificam e separam todos os elementos tóxicos de modo que a água seja potável para os tripulantes.
Além disso, o módulo vai abrigar também o compartimento de resíduos e higiene, que dá aos tripulantes espaço para que se banhem e usem os sanitários de modo que a estação processe a maior parte da água usada a bordo para usá-la novamente.
Isto reduzirá substancialmente a necessidade de voos de reabastecimento.
Tradicionalmente a NASA e seus parceiros de outros países deram nomes a cada parte habitável da ISS. O laboratório americano se chama "Destiny", o europeu "Columbus" e o japonês "Kibo".
Os compartimentos de despressurização se chamam "Quest" e "Pirs"; os dois módulos construídos pela Rússia se chamam "Zvezda" e "Zarya".


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