Um gene é uma sequência de DNA que contêm informação genética e pode influenciar o fenótipo de um organismo. Dentro de um gene, a sequência de bases ao longo de uma cadeia de DNA definem uma cadeia de RNA mensageiro, que por sua vez define uma ou mais sequências proteicas. A relação entre a sequência de nucleótidos de um gene e a sequência de aminoácidos de uma proteína é determinada pelas regras de tradução, conhecidas colectivamente como o código genético. O código genético consiste de 'palavras' de três letras chamadas codões formadas por uma sequência de três nucleótidos (p.e. ACT, CAG, TTT).

Na transcrição, os codões de um gene são copiados para um RNA mensageiro pela RNA polimerase. Esta cópia de RNA é depois descodificada por uma ribossoma que lê a sequência de RNA emparelhando o RNA mensageiro a RNA de transferência, que carrega aminoácidos. Uma vez que há quatro bases em combinações de 3-letras, há 64 codões possíveis (43 combinações). Estas codificam os vinte aminoácidos, dando à maioria dos aminoácidos mais do que um codão possível. Há também três codões 'stop' ou 'nonsense' significando o fim da região codificante; estes são os codões TAA, TGA e TAG.

fonte: wikipedia