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A Coreia do Norte poderá, no prazo de semanas, começar a operar um reator de água leve que desencadeou uma crescente preocupação em relação ao desejo do regime em construir mais armas nucleares, disseram investigadores na quarta-feira.

O instituto EUA-Coreia da Universidade Johns Hopkins indicou que imagens de satélite capturadas em março e abril parecem demonstrar que a Coreia do Norte estava a ultimar trabalhos dentro do reator e a limpar após concluída a construção.

A serem verdadeiras as informações sobre a aposta no enriquecimento de urânio desde 2010, a Coreia do Norte pode ter já material suficiente para alimentar o reator durante vários anos.

«Isto significaria que as atividades de arranque poderiam começar nas próximas semanas», escreveram os investigadores Jeffrey Lewis e Nick Hansen no blogue do instituto, «38 North».

A Coreia do Norte precisaria ainda de nove meses a um ano para a unidade de produção se tornar completamente operacional, acrescentaram.

O reator de água leve iria fornecer ostensivamente energia ao país pobre em recursos, mas também poderia ser usado na produção de plutónio para armas nucleares, que a Coreia do Norte prometeu reforçar.

Os investigadores também manifestaram preocupação quanto à segurança, levantando dúvidas sobre o nível de conhecimento da Coreia do Norte.

«Como o incidente de Fukushima demonstrou, mesmo uma bem desenhada e construída central nuclear deve ser capaz de lidar com contingências inesperadas como desastres naturais. Não é claro se o Norte pode lidar com esse tipo de situação», aditaram.

As últimas descobertas foram divulgadas depois de a Coreia do Norte, sob a liderança do jovem líder Kim Jong-Un, ter ameaçado atacar os Estados Unidos com armas nucleares no âmbito de um confronto com Washington e com a Coreia do Sul.

A Coreia do Norte realizou o seu terceiro teste nuclear em fevereiro.

Os primeiros trabalhos no reator de água leve foram revelados em 2010, quando cientistas americanos fizeram uma visita privada às instalações de Yongbyon.



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