Le chef sest tu !



Dimanche 31 janvier, la tragdie a fait le tour de leur petit cercle en moins de trois heures. Ltablissement tait ferm, comme chaque fin de semaine, mais la nouvelle a couru parmi lquipe du restaurant lHtel de Ville, du ptissier au commis, du chef de rang au sommelier, comme un vent qui vous glace jusquau cur. Le chef sest tu ! Il est mort cet aprs-midi ! Sans laisser une lettre, rien Aucun des employs du restaurant na os se rendre jusqu cette grosse maison pose sur la place de Crissier, 9 kilomtres de Lausanne, o se niche leur fiert : un trois-toiles, lu un mois et demi plus tt meilleur restaurant du monde par La Liste, palmars des mille tables dexception qui combine les apprciations de deux cents guides gastronomiques internationaux.

Cest l, chez lui, dans la chambre coucher de son appartement situ juste au-dessus de ltablissement, que le chef franais Benot Violier sest suicid avec son fusil de chasse. Juste ct de sa valise prte. Lami qui devait laccompagner Paris assister lattribution des toiles du Michelin franais, moment sans enjeu pour ce Suisse dadoption, inquiet de ne pas le voir, avait dj appel la police vaudoise. Et Brigitte, son pouse, partie djeuner avec leur fils de 12 ans, Romain, venait de rentrer en catastrophe. Alors lquipe de service en salle et la brigade de cuisiniers, que Violier appelait avec orgueil mes guerriers , se sont retrouves chez une amie, le soir mme. Cest le matre dhtel Louis Villeneuve, 68 ans, quarante et un ans.