Como funciona o App ‘ultra seguro’ de mensagens usado por Snowden

O aplicativo foi criado por um grupo independente de desenvolvedores de software
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Segurança e privacidade são questões que preocupam cada vez mais os utilizadores de serviços de mensagens instantâneas em todo o mundo.
O WhatsApp, o mais popular deles, virou um alvo de suspeitas depois de ter sido comprado pelo Facebook e mudado os seus termos de uso, permitindo o compartilhamento de alguns dados com a rede social criada por Mark Zuckerberg.
Mas há outras opções de Apps de envio completamente seguro de mensagens.
Um deles é o Signal Private Messenger, um serviço grátis disponível para Android e iOS e usado pelo ex-analista da CIA Edward Snowden, que ficou famoso, e que virou persona non grata nos EUA, após tornar públicos detalhes sobre programas de vigilância do governo americano.
Confiram a seguir como funciona o aplicativo e porque é ele é considerado tão seguro.

Completamente criptografado

Para se registar no Signal, basta um número de telemóvel, sem necessidade de nome de utilizador ou mesmo do Email.
O uso do App é muito parecido com o de outras ferramentas de mensagens instantâneas, funcionando com janelas de Chat, permitindo a criação de grupos e o uso de Emojis.
Também é possível aceder ao App por meio de sua extensão para o Google Chrome, que continua sendo uma opção segura.
Mas o mais importante é que o programa é criptografado de extremo a extremo.
O WhatsApp também o é, mas a maior diferença é que as conversas são protegidas não só em relação a terceiros, como o próprio serviço.
Assim, apenas quem envia e o destinatário, pode ler a mensagem.

Segundo o ex-analista Edward Snowden, o Signal é o App de mensagens mais seguro
Imagem: Reuters

O aplicativo foi criado por um grupo independente de desenvolvedores de software chamado Open Whisper Systems.
O fundador do grupo é o famoso Hacker Moxie Marlinspike, que actualmente é um dos empresário do Vale do Silício (Silicon Valley), que se considera um Ciberpunk, não parecendo encaixar no perfil clássico dos empresários do RSA (algoritmo de criptografia de dados) e de outros académicos e especialistas do mundo criptografia.
A empresa de Marlinspike tem como base do seu negócio a publicidade e por isso não vende os dados dos seus utilizadores a terceiros - como faz o Facebook.

O Hacker Moxie Marlinspike fundou o grupo Open Whisper System
Imagem: Vimeo

"Não podemos ouvir as suas conversas nem ver as suas mensagens, pois o Signal é inteiramente criptografado", afirma Marlinspike no blog da sua companhia.
Também é possível configurar o aplicativo de modo a impossibilitar a captura de ecrã.
Além disso, é possível determinar uma password para as conversas mais confidenciais, o que no WhatsApp só é possível por meio de aplicativos externos.
Uma de suas últimas novidades são as mensagens que "desaparecem", no melhor estilo Snapchat, ou com um cronómetro.

Para se registar no Signal, basta um número de telemóvel
Imagem: Getty Images

Num estudo publicado recentemente, a Amnistia Internacional recomendou os aplicativos de mensagem com criptografia completa.
A organização colocou em primeiro lugar os fornecidos pelo Facebook (Messenger e WhatsApp), seguidas dos da Apple (iMessage e FaceTime) e o Telegram, mas não incluiu o Signal entre as marcas analisadas.
Além de desenvolver o App, Marlinspike e sua equipa criaram um protocolo criptográfico, o Protocolo Signal.
Segundo eles, outros serviços de mensagem utilizam este sistema.
"(O Protocolo Signal) é tão prestigiado que a WhatsApp, Facebook e Google o usam para as suas próprias criptografias", afirmou o grupo, que actua em defesa dos direitos humanos.

O mais recomendado (mas não o mais usado)

O apoio considerável que o Signal tem recebido por parte de especialistas de segurança do mundo inteiro chama a atenção.
"Uso o Signal todos dos dias (Spoiler: o FBI já sabe)", disse Snowden no Twitter.

"Uso o Signal todos dos dias (Spoiler: o FBI já sabe)", disse Snowden no Twitter
Imagem: @Snowden/Twitter

A documentarista americana Laura Poitras, conhecida pelo seu trabalho na Guerra do Iraque, e por revelar os segredos trazidos à tona por Snowden, também defendeu o uso do Signal e o definiu como "a ferramenta de criptografia mais escalável (capaz de se adaptar sem perder a qualidade)".
Outros especialistas que o recomendam, são os criptógrafos Bruce Schneier e Matthew D. Green, do Departamento de Ciência da Computação da Universidade de John Hopkins (EUA).
Até mesmo os membros do Partido Democrata dos Estados Unidos recomendaram o uso do Signal depois do recente problema com os Emails da equipa de Hillary Clinton por parte do WikiLeaks.

Um bilião de pessoas no mundo usam o WhatsApp
Imagem: Getty Images

Mas se o serviço quer superar os mais de um bilião de utilizadores do WhatsApp, a situação está complicada.
Marlinspike, que raramente concede entrevistas, disse ao site The Intercept que não publica estatísticas sobre seu número de utilizadores.
Segundo as lojas Android e Google Play, a App foi descarregada entre um e cinco milhões de vezes , mas a Apple não divulgou os seus dados.
Isso não significa que todos os que fizeram o download do aplicativo necessariamente o usem, já que não basta descarregá-lo, é preciso convencer os contactos com quem se quer conversar e usá-lo também.
"Naturalmente as pessoas tendem a usar a plataforma na qual está a maioria de seus amigos e familiares", explica a Amnistia Internacional.
"Para a maioria das pessoas, o WhatsApp é uma alternativa suficientemente boa por ter uma criptografia segura," embora nem todos estejam felizes com o WhatsApp.
Na semana passada, a autoridade de privacidade de dados da União Europeia pediu ao WhatsApp, que pare de compartilhar dados dos seus utilizadores com o Facebook.


BBC