Coupe du monde 2018 : Lionel Messi en sauveur de l’Argentine



Les vice-champions du monde se qualifient in extremis pour le Mondial grce un tripl de leur star.

Mission accomplie pour Lionel Messi. Il sera au Mondial 2018 en Russie, la tte de la slection argentine. Celle-ci s’est qualifie in extremis pour la Coupe du monde, mardi 10 octobre, grce trois buts de sa star inscrits contre l’Equateur, battu 3-1 Quito.

Une explosion de joie a secou, dans la nuit, Buenos Aires. Vamos Argentina , Nous sommes en Russie , ont scand dans les rues les supporteurs. C’est la fin d’un pnible parcours pour l’Albiceleste et d’un suspens touffant pour 41 millions d’Argentins qui ont retenu leur souffle pendant les 90 minutes de jeu.

La slection argentine tait contrainte de s’imposer en Equateur pour assurer sa qualification pour la Coupe du monde. Ce match couperet a dbut pour elle de la pire des faons, avec, ds la premire minute de jeu, un but des Equatoriens. Vingt minutes plus tard, c’tait un miraculeux soulagement aprs deux buts spectaculaires de Lionel Messi, bien paul sur le premier par le Parisien Angel Di Maria. Le joueur de Barcelone inscrira son troisime but en seconde mi-temps.
Dfi de taille

Aprs un parcours catastrophique tout au long des liminatoires, l’Albiceleste tait virtuellement limine avant cette dernire journe, ne pointant qu’ la sixime place du groupe sud-amricain. Son match nul, le 5 octobre, face au Prou, dans le stade de la Bombonera Buenos Aires, avait hypothqu ses chances d’aller en Russie.

A Quito, le dfi tait de taille. Avec cette contrainte de jouer 2 850 m d’altitude, allie du footballeur quatorien , selon les mots du slectionneur de l’Equateur, l’Argentin Jorge Clico. Depuis 1955, l’Argentine affichait en effet un trs mauvais bilan de ses dplacements en Equateur : sur neuf rencontres disputes (matches amicaux compris), elle ne s’tait impose qu’ une seule reprise, pour quatre dfaites et autant de matches nuls.

A cela s’est ajoute une hcatombe au sein de la slection de Jorge Sampaoli : outre Sergio Agero, bless, et Gonzalo Higuain, non slectionn, il lui a fallu se passer des services de Fernando Gago, l’habile milieu de terrain de Boca Juniors, victime d’une rupture des ligaments croiss du genou droit contre le Prou.

Championne du monde en 1978 et 1986, finaliste en 1930, 1990 et 2014, l’Argentine n’a pas manqu le rendez-vous mondial depuis 1970, soit prs d’un demi-sicle. Une Coupe du monde sans l’Argentine – et, encore pire, sans Lionel Messi – tait-elle seulement envisageable ? Impensable, jugeaient certains sur les rseaux sociaux argentins comme pour conjurer le mauvais sort, allant jusqu’ avancer que l’quipementier Adidas, la Fdration internationale de football, le FC Barcelone et… Vladimir Poutine ne pourraient pas laisser faire cela. Une limination aurait t vcue comme un drame national dans un pays o le football est considr comme une raison de vivre.

On mrite d’aller en Russie , avait dclar Jorge Sampaoli, avant de s’envoler pour Quito. Celui qui avait brill lorsqu’il entranait le Chili, vainqueur de la Copa America 2015, tait sous le feu des critiques dans son pays. Tout comme Lionel Messi, que beaucoup d’Argentins ont souvent accus, par le pass, de mieux jouer sous le maillot barcelonais que sous celui de la slection argentine.

Messi a jou comme au Bara , se rjouissait-on d’ailleurs, mardi soir, Buenos Aires. L’enfant de Rosario s’est rconcili avec ses compatriotes. En bon capitaine, il avait demand ses coquipiers d’teindre leurs tlphones portables lors de la prparation afin de ne pas se laisser dstabiliser par les critiques et de se forger un esprit commando. Cela aurait t une folie que l’Argentine ne soit pas au Mondial , a dclar l’idole, mardi soir la sortie des vestiaires.