Os alvos estão bem definidos e a ciência trabalha afincadamente nos novos métodos que podem mudar totalmente os tratamentos. Um caso paradigmático é a terapia de reposição celular. Esta técnica pode ser um novo e promissor caminho para os profissionais de saúde usarem como tratamento de doenças neurológicas, entre elas a doença de Parkinson.


Poderá estar à vista a cura de Parkinson?







Parkinson… poderá ter cura?


A ideia por trás da terapia de reposição celular (TRC) para tratamento da doença de Parkinson é bastante simples: a falta de mobilidade na doença de Parkinson é o resultado da disfunção e morte de um tipo específico de célula no mesencéfalo (parte média do encéfalo).


Embora existam outros problemas associados à doença de Parkinson, a perda progressiva da mobilidade motora é o problema mais rapidamente diagnosticado, isto porque é o mais visível e notado. Os cientistas estão, de certa forma, seguros de que essa falta de mobilidade resulta da deficiência e morte de células produtoras de dopamina numa determinada área do mesencéfalo chamada substância negra. Então, por que não tentar substituir essas células?

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Substituir essas células é um dos três problemas principais que cada pessoa diagnosticada com doença de Parkinson precisa abordar. Esses problemas são:


1. Manter as células remanescentes saudáveis




Uma vez diagnosticada, a maioria das pessoas já perdeu a produção de 50 a 80% de dopamina no mesencéfalo. O problema é então interromper a progressão da doença, descobrindo como a forma de se livrar de tudo o que pode prejudicar os restantes 20 a 50% das células, ao mesmo tempo que dá ao corpo tudo o que precisa para manter essas células vivas e ativas.



2. Eliminação de células entupidas


Dessas 50 a 80% de células não produtoras de dopamina, uma porção ainda está viva, simplesmente não estão a fazer o seu trabalho, que é produzir a dopamina. Esta deficiência é o resultado de uma série de fatores inter-relacionados que prejudicam as células e, eventualmente, levam à sua morte. A maioria dos investigadores acredita que o problema pode ser reduzido ao aglomerado de uma proteína dobrada chamada alfa-sinucleína. Estão a ser testados vários métodos diferentes em laboratórios um pouco por todo o mundo para limpar esses aglomerados e impedir que outros se acumulem. Mas isso só pode ser uma parte da história, uma vez que uma grande variedade de outros fatores também leva à morte celular.
3. Substituir células mortas




Algumas opções diferentes estão a ser consideradas para conseguir que o cérebro seja estimulado para produzir novos neurónios ou substituir a função dos mortos. No entanto, a terapia mais promissora que está a ser desenvolvida é a terapia com células estaminais, agora comumente referido como terapia de reposição celular.

Esta técnica funciona colocando novos neurónios produtores de dopamina na parte do cérebro, onde os neurónios mortos costumavam libertar a dopamina.






O final dos anos 80 e 90 assistiu a uma série de ensaios CRT para a doença de Parkinson, com resultados mistos. Mas agora há uma compreensão muito melhor do tipo de células a usar, como cultivar e armazenar essas células, como implantá-las e para quem essa terapia seria melhor.



Apesar de todos os progressos realizados, a terapia de reposição celular ainda é muito controversa e repleta de todo tipo de problemas técnicos. Felizmente, CRT para PD é um dos únicos campos da ciência médica onde os laboratórios superiores em todo o mundo estão a cooperar. Um consórcio internacional de laboratórios reuniu-se sob um nome que parece que foi arrancado de uma banda desenhada da Marvel, o GForce-PD . Cada laboratório no GForce-PD visa trazer CRT para PD para ensaios clínicos nos próximos anos.




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