O arquipélago da Madeira pertence à placa tectónica Africana, como o arquipélago das Canárias. No entanto, socialmente e politicamente, sempre foi considerado um território europeu, tal como as Canárias. Os primeiros Portugueses a chegar ao arquipélago da Madeira vieram principalmente, do Minho e Alentejo. O nome da Madeira deve-se às árvores de grande porte existentes na ilha.

Curiosidade: A Madeira, foi uma colónia britânica durante 10 anos, quando a família Real Portuguesa foi para o Brasil devido à invasão Napoleónica. Foi posteriormente cedida de novo ao Império Português de forma amigável, no entanto certas tradições britânicas, incluindo muitos turistas ingleses estão patentes na história e cultura das ilhas.